Especialista dos EUA em descobrir espiões diz que China tenta recrutar americanos no LinkedIn

William Evanina, chefe de contrainteligência dos EUA, disse à Reuters em uma entrevista que as autoridades de inteligência e segurança informaram o LinkedIn, de propriedade de Microsoft, a respeito dos esforços chineses “super agressivos” no site.

Especialista dos EUA em descobrir espiões diz que China tenta recrutar americanos no LinkedIn
Especialista dos EUA em descobrir espiões diz que China tenta recrutar americanos no LinkedIn

(Reuters) - O principal especialista dos Estados Unidos em descobrir espiões disse que agências de espionagem da China estão usando contas falsas do LinkedIn para tentar recrutar norte-americanos com acesso ao governo e a segredos comerciais, e que a empresa deveria expulsá-las.

William Evanina, chefe de contrainteligência dos EUA, disse à Reuters em uma entrevista que as autoridades de inteligência e segurança informaram o LinkedIn, de propriedade de Microsoft, a respeito dos esforços chineses “super agressivos” no site.

Ele disse que a campanha chinesa inclui contatar milhares de membros do LinkedIn por vez, mas não quis dizer quantas contas falsas a inteligência dos EUA descobriu, quantos norte-americanos foram contatados e quanto sucesso a China teve na iniciativa de recrutamento.

Autoridades alemãs e britânicas já alertaram seus cidadãos que Pequim está usando o LinkedIn para tentar recrutá-los como espiões, mas essa é a primeira vez que uma autoridade dos EUA fala publicamente do desafio enfrentado em seu país, e indica que o problema é maior do que se sabia antes. 

Evanina disse que o LinkedIn deveria cogitar copiar a reação de Twitter, Google e Facebook, que fecharam contas falsas supostamente ligadas a agências de inteligência iranianas e russas.

“Recentemente vi que o Twitter está cancelando, sei lá, milhões de contas falsas, e nosso pedido seria que talvez o LinkedIn poderia ir adiante e ser parte disso”, disse Evanina, que comanda o Centro Nacional de Contrainteligência e Segurança dos EUA.

É extremamente incomum uma autoridade de inteligência dos EUA identificar uma empresa norte-americana pelo nome e recomendar publicamente que ela adote ações. O LinkedIn afirma ter 562 milhões de usuários em mais de 200 países e territórios, sendo 149 milhões nos EUA.

Mas Evanina não disse se está frustrado com a reação do LinkedIn ou se acredita que o site fez o suficiente.

O chefe de confiança e segurança do LinkedIn, Paul Rockwell, confirmou que a companhia vem conversando com agências de aplicação da lei dos EUA a respeito dos esforços de espionagem da China. No início deste mês o site disse ter removido “menos de 40” contas falsas cujos usuários estavam tentando contatar membros do LinkedIn associados a organizações políticas não identificadas. Rockwell não disse se eram contas chinesas.

O Ministério de Relações Exteriores da China questionou as alegações de Evanina.

“Não sabemos que provas as autoridades relevantes dos EUA que você cita têm para chegarem a esta conclusão. O que eles dizem é um nonsense completo e tem segundas intenções”.

Por Warren Strobel e Jonathan Landay

Reportagem adicional de John Walcott

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