O cérébro tem um melhor desempenho em um corpo saudável

Uma boa condição física permitiria uma melhor ativação de certas áreas do cérebro; o estudo que o Dr Chelsea Wong e seus colegas do Instituto Beckman acabaram de realizar para o avanço da ciência e da tecnologia na Universidade de Illinois mostra que há provavelmente outra maneira de se manter a performance entre 60 e 80 anos de idade, mesmo para exercícios complexos. O segredo? Estar em boas condições físicas

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Por Damien Mascret

Se você tiver mais de 60 anos de idade e precisar trabalhar seu cérébro, você provavelmente vai precisar procurar mais áreas de seu cérebro que seu vizinho mais novo. Há alguns anos, estudos realizados na Universidade de Ohio mostraram que os idosos respondiam espontaneamente mais lentamente que jovens adultos a certos testes complexos. Em contrapartida, eles foram capazes de realizar exercícios simples. Outros trabalhos indicaram que ao mobilizar mais recursos e levando um pouco mais de tempo, eles também podiam alcançar o mesmo desempenho que tinham aos 20 anos de idade, inclusive para exercícios complexos.

O estudo que o Dr Chelsea Wong e seus colegas do Instituto Beckman acabaram de realizar para o avanço da ciência e da tecnologia na Universidade de Illinois na equipe do Prof. Arthur Kramer, mostra que há provavelmente outra maneira de se manter a performance entre 60 e 80 anos de idade, mesmo para exercícios complexos. O segredo? Estar em boas condições físicas.

Realizar e coordenar tarefas diferentes

Os pesquisadores identificaram também a região do cérebro pela qual passam os benefícios de uma boa saúde cardiorrespiratória: «Nossos experimentos demonstram que há uma associação positiva entre a ativação do córtex cingulado anterior (ACC), a área motora suplementar (SMA) e a forma cardiorrespiratória em indivíduos mais velhos », explica Chelsea Wong para o jornal Le Figaro. Áreas do cérebro cruciais para realizar e coordenar tarefas diferentes.

No experimento conduzido no Instituto Beckman, 128 adultos saudáveis, tendo uma forma cardiorespiratória variada, tiveram que processar rapidamente informações por vezes discordantes, enquanto eles passavam por uma ressonância magnética funcional, para visualizar e medir a atividade de seu cérebro. «O exercício envolveu a coordenação das regras de duas tarefas separadas e a obtenção das boas respostas motoras (movimento dos dedos) ao bloquear as respostas erradas», disse o Dr Wong. «Neste grande estudo de adultos idosos saudáveis, Chelsea Wong e seus colegas destacam um mecanismo cerebral que poderia explicar a associação, já conhecida, entre uma boa forma física e melhores desempenhos cognitivos », comentou o Prof. Jonathan Burdette da Universidade Wake Forest em Winston-Salem (Carolina do Norte).

Na prática, o Prof. Burdette, aconselha a «prática regular de exercício físico e cerebral para se ter um cérebro em forma ideal. Uma dieta saudável e meditação também podem ajudar », ele acrescenta.

De qualquer maneira, a atividade física continua a ser primordial. Há cerca de dez anos, no Instituto Beckman, o Prof. Stan Colcombe e Arthur Kramer já tinham demonstrado que os benefícios persistiam para o cérebro, mesmo levando em conta outros parâmetros, tal como a situação socioeconômica, o consumo de tabaco, álcool, café e a hipertensão. «Tenha um estilo de vida saudável e seja ativo », resume Chelsea Wong.

 

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