Nasa: Marte teve ambiente propício à vida

Análises de barro retirado de duas amostras de rocha na área conhecida como Baía de Yellowknife mostram que lago de água fresca existiu numa época em que outras partes de Marte estavam secas ou pontilhadas de piscinas salgadas, ácidas e rasas inadequadas para a vida

www.brasil247.com - Análises de barro retirado de duas amostras de rocha na área conhecida como Baía de Yellowknife mostram que lago de água fresca existiu numa época em que outras partes de Marte estavam secas ou pontilhadas de piscinas salgadas, ácidas e rasas inadequadas para a vida
Análises de barro retirado de duas amostras de rocha na área conhecida como Baía de Yellowknife mostram que lago de água fresca existiu numa época em que outras partes de Marte estavam secas ou pontilhadas de piscinas salgadas, ácidas e rasas inadequadas para a vida (Foto: Roberta Namour)


Por Irene Klotz
Reuters - Cientistas encontraram evidência de um antigo lago de água doce em Marte, com condições para permitir a vida microbiana, disseram pesquisadores nesta segunda-feira.

O lago, localizado dentro da Cratera Gale, onde o jipe-robô da Nasa aterrissou em agosto de 2012, provavelmente cobria uma área de 50 quilômetros de comprimento e 5 quilômetros de largura, embora seu tamanho tenha variado ao longo do tempo.

Análises de depósitos sedimentares recolhidos pelo jipe-robô Curiosity mostram que o lago existiu por melo menos dezenas de milhares de anos, e possivelmente mais tempo ainda, disse o geólogo John Grotzinger, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, de Pasadena, falando a repórteres na União Americana de Geofísica, em San Franscisco.

"Nós percebemos que é um sistema habitável de meio ambiente, que inclui o lago, os cursos d'água a ele ligados e, quando o lago está seco, a água subterrânea", disse ele.

Análises de barro retirado de duas amostras de rocha na área conhecida como Baía de Yellowknife Bay mostram que o lago de água fresca existiu numa época em que outras partes de Marte estavam secas ou pontilhadas de piscinas salgadas, ácidas e rasas inadequadas para a vida.

Em contraste, a Cratera Gale poderia ter permitido uma classe simples de micróbios que se alimentam de rocha, conhecidos como chemolitoautótrofos, que na Terra costumam ser encontrados em cavernas e fontes hidrotermais no fundo do oceano, disse Grotzinger.

Cientistas também afirmaram que o barro, que se forma na presença de água, era mais jovem do que o imaginado ─ uma descoberta que expande a janela de tempo em que Marte pode ter sido propício à vida.

Estudos anteriores de sondas na órbita de Marte, aterrissagens e prospecções de robôs apontaram crescentes evidências de que no passado Marte foi mais quente, úmido e mais parecido com a Terra. Rochas antigas apresentam as impressões digitais químicas que são indicadores de interações passadas com a água.

A superfície do planeta é repleta de marcas geológicas produzidas pela água, tais como canais, leitos secos de rios, deltas de lagos e outros depósitos sedimentares.

Novos estudos relacionados das explosões de radiação que atingem o planeta estabeleceram novos limites sobre por quanto tempo o carvão orgânico, que até agora não foi encontrado em Marte, poderia ter sido preservado dentro de rochas a 5 centímetros da superfície, que é a profundidade em que o Curiosity perfura.

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