Estudo brasileiro revela como o consumo excessivo de álcool pode levar à disfunção erétil

Pesquisa é a primeira a estudar os mecanismos moleculares por trás deste processo

(Foto: Divulgação)
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Mariana Nakajuni, da Agência Einstein - Entre os prejuízos causados pelo consumo excessivo de álcool, pode estar o aumento de risco para surgimento de disfunção erétil. Um recente estudo da Escola de Enfermagem da Universidade de São Paulo, campus de Ribeirão Preto, revelou que a ingestão de bebidas alcoólicas reduz o fluxo sanguíneo na região do pênis e, consequentemente, dificulta a ereção. 

Carlos Renato Tirapelli, professor da EERP-USP e um dos autores da pesquisa publicada no European Journal os Pharmacology, explica que a principal estrutura responsável pelo processo é o corpo cavernoso, músculo irrigado por pequenos vasos sanguíneos. Quando contraídos, o pênis fica no estado flácido; quando se dilatam, há maior circulação de sangue, levando à ereção. 

Para chegar em suas descobertas, os cientistas realizaram análises laboratoriais e testes em roedores, disponibilizando aos mesmos uma solução com 20% de teor alcóolico. Após seis semanas, foi possível observar que “o etanol reduziu a vasodilatação, prejudicando o funcionamento da microcirculação peniana”, afirma Tirapelli. “Dessa forma, há o comprometimento do fluxo sanguíneo, o que poderia predispor à disfunção erétil.” 

A partir dessa primeira constatação, os pesquisadores buscaram entender os mecanismos envolvidos no processo. O fato de o consumo excessivo de álcool elevar a chance de disfunção erétil é conhecido no ambiente científico. “O que fizemos foi esmiuçar os processos, comprovando, de fato, o que já havia sido descrito de uma maneira geral. Queríamos entender como isso ocorre”, diz o professor. 

A principal substância que controla a contração e dilatação dos vasos sanguíneos é o óxido nítrico (NO), gás produzido pelas células que revestem a parede do vaso. O NO possui influência sobre os músculos que atuam na contração e relaxamento dos vasos; sua presença ativa mecanismos nas células musculares que induzem ao relaxamento e, consequentemente, ocorre a ereção. Tirapelli cita o Viagra (sildenafil), medicamento que induz o processo ao evitar a degradação do NO.  

No entanto, a ingestão elevada de álcool provoca um processo chamado estresse oxidativo: há o aumento dos radicais livres, moléculas que, em excesso, reagem com o NO e impedem sua ação. “Como há o aumento dos radicais livres e diminuição do NO, o vaso fica mais contraído. E a tendência é que, nesses casos, o pênis se encontre em estado flácido”, diz o pesquisador. 

“O estudo nos auxiliou a entender melhor os mecanismos prejudiciais e tóxicos do etanol”, afirma Tirapelli. “Conseguimos mostrar de uma maneira direta, e não só associativa, que o álcool tem ação negativa na microcirculação peniana tanto de maneira funcional quanto molecular.” O pesquisador ressalta que os achados podem se aplicar para casos de consumo crônico de bebidas alcoólicas, ou seja, quando há um consumo frequente e em grande quantidade.

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