A ExxonMobil quer iniciar uma guerra na América do Sul

"Washington não tem apetite para aprofundar seu conflito com a Venezuela. Mas a ExxonMobil sim", explica Vijay Prashad

Logotipo da ExxonMobil
Logotipo da ExxonMobil (Foto: Reuters/Dado Ruvic/Illustration)


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Em 3 de dezembro de 2023, um grande número de eleitores registrados na Venezuela votou em um referendo sobre a região de Essequibo, disputada com a vizinha Guiana. Quase todos que votaram responderam 'sim' às cinco perguntas. Essas perguntas pediram ao povo venezuelano que afirmasse a soberania de seu país sobre Essequibo. "Hoje", disse o presidente venezuelano Nicolás Maduro, "não há vencedores ou perdedores". O único vencedor, segundo ele, é a soberania da Venezuela. O principal perdedor, disse Maduro, é a ExxonMobil.

Em 2022, a ExxonMobil teve um lucro de US$ 55,7 bilhões, tornando-a uma das empresas de petróleo mais ricas e poderosas do mundo. Empresas como a ExxonMobil exercem um poder desproporcional sobre a economia mundial e sobre países que têm reservas de petróleo. Ela possui tentáculos ao redor do mundo, da Malásia à Argentina. Em seu livro "Private Empire: ExxonMobil e o Poder Americano" (2012), Steve Coll descreve como a empresa é um "estado corporativo dentro do estado americano". Líderes da ExxonMobil sempre tiveram uma relação íntima com o governo dos EUA: Lee "Iron Ass" Raymond (CEO de 1993 a 2005) era um amigo pessoal próximo do vice-presidente dos EUA Dick Cheney e ajudou a moldar a política governamental dos EUA sobre mudanças climáticas; Rex Tillerson (sucessor de Raymond em 2006) deixou a empresa em 2017 para se tornar o secretário de Estado dos EUA sob o presidente Donald Trump. Coll descreve como a ExxonMobil usa o poder do estado dos EUA para encontrar mais reservas de petróleo e garantir que a ExxonMobil se beneficie dessas descobertas.

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Caminhando pelos vários centros de votação em Caracas no dia da eleição, ficou claro que as pessoas que votaram sabiam exatamente pelo que estavam votando: não tanto contra o povo da Guiana, um país com uma população de pouco mais de 800 mil habitantes, mas estavam votando pela soberania venezuelana contra empresas como a ExxonMobil. A atmosfera nesta votação - embora às vezes infundida com patriotismo venezuelano - era mais sobre o desejo de remover a influência de corporações multinacionais e permitir que os povos da América do Sul resolvam suas disputas e dividam suas riquezas entre si.

Quando a Venezuela expulsou a ExxonMobil - Quando Hugo Chávez venceu a eleição para a presidência da Venezuela em 1998, ele disse quase imediatamente que os recursos do país - principalmente o petróleo, que financia o desenvolvimento social do país - devem estar nas mãos do povo e não de empresas de petróleo como a ExxonMobil. "El petroleo es nuestro" (o petróleo é nosso) foi o slogan do dia. A partir de 2006, o governo de Chávez iniciou um ciclo de nacionalizações, com o petróleo no centro (o petróleo havia sido nacionalizado na década de 1970, depois privatizado novamente duas décadas depois). A maioria das empresas multinacionais de petróleo aceitou as novas leis para a regulamentação da indústria do petróleo, mas duas se recusaram: ConocoPhillips e ExxonMobil. Ambas as empresas exigiram dezenas de bilhões de dólares em compensação, embora o Centro Internacional para Resolução de Disputas sobre Investimentos (ICSID) tenha concluído em 2014 que a Venezuela só precisava pagar US$ 1,6 bilhão à ExxonMobil.

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Rex Tillerson ficou furioso, de acordo com pessoas que trabalhavam na ExxonMobil na época. Em 2017, o Washington Post publicou uma história que capturou o sentimento de Tillerson: "Rex Tillerson se queimou na Venezuela. Então ele se vingou." A ExxonMobil assinou um acordo com a Guiana para explorar petróleo offshore em 1999, mas só começou a explorar a costa em março de 2015, após o veredito negativo do ICSID. A ExxonMobil usou todo o peso de uma campanha máxima de pressão dos EUA contra a Venezuela, tanto para consolidar seus projetos no território disputado quanto para minar a reivindicação da Venezuela sobre a região de Essequibo. Esta foi a vingança de Tillerson.

O péssimo acordo da ExxonMobil para a Guiana - Em 2015, a ExxonMobil anunciou que havia encontrado 295 pés de "reservatórios de arenito portadores de petróleo de alta qualidade"; este é um dos maiores achados de petróleo dos últimos anos. A gigante do petróleo começou consultas regulares com o governo da Guiana, incluindo promessas de financiar todos e quaisquer custos iniciais para a exploração de petróleo. Quando o Acordo de Compartilhamento de Produção entre o governo da Guiana e a ExxonMobil vazou, revelou o quão mal a Guiana se saiu nas negociações. A ExxonMobil recebeu 75% da receita do petróleo para recuperação de custos, com o restante dividido meio a meio com a Guiana; a empresa de petróleo, por sua vez, está isenta de qualquer imposto. O Artigo 32 ("Estabilidade do Acordo") afirma que o governo "não deverá emendar, modificar, rescindir, encerrar, declarar inválido ou inexequível, exigir renegociação, compelir substituição ou substituição, ou de outra forma procurar evitar, alterar ou limitar este Acordo" sem o consentimento da ExxonMobil. Este acordo aprisiona todos os futuros governos da Guiana em um acordo muito desfavorável.

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Ainda pior para a Guiana é que o acordo é feito em águas disputadas com a Venezuela desde o século XIX. A mentira por parte do Reino Unido e depois dos Estados Unidos criou as condições para uma disputa de fronteira na região que tinha problemas limitados antes da descoberta do petróleo. Durante a década de 2000, a Guiana tinha laços fraternos próximos com o governo da Venezuela. Em 2009, no âmbito do esquema PetroCaribe, a Guiana comprou petróleo com desconto da Venezuela em troca de arroz, um benefício para a indústria de arroz da Guiana. O esquema petróleo-por-arroz terminou em novembro de 2015, em parte devido aos preços globais mais baixos do petróleo. Ficou claro para observadores tanto em Georgetown quanto em Caracas que o esquema sofria com as crescentes tensões entre os países sobre a disputada região de Essequibo.

Dividir e governar da ExxonMobil - O referendo de 3 de dezembro na Venezuela e o protesto "círculos de unidade" na Guiana sugerem um endurecimento da postura de ambos os países. Enquanto isso, à margem da reunião da COP-28, o presidente da Guiana, Irfaan Ali, se encontrou com o presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, e o primeiro-ministro de São Vicente e Granadinas, Ralph Gonsalves, para discutir a situação. Ali instou Díaz-Canel a pedir à Venezuela que mantenha uma "zona de paz".

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A guerra não parece estar no horizonte. Os Estados Unidos retiraram parte de seu bloqueio à indústria de petróleo da Venezuela, permitindo que a Chevron reinicie vários projetos de petróleo no Cinturão do Orinoco e no Lago Maracaibo. Washington não tem apetite para aprofundar seu conflito com a Venezuela. Mas a ExxonMobil sim. Nem o povo venezuelano nem o guianense se beneficiarão da intervenção política da ExxonMobil na região. Por isso, muitos venezuelanos que foram votar em 3 de dezembro viram isso menos como um conflito entre Venezuela e Guiana e mais como um conflito entre a ExxonMobil e o povo desses dois países sul-americanos.

Este artigo foi produzido pela Globetrotter.

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