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Vijay Prashad

Historiador, editor e jornalista indiano. Escritor e correspondente-chefe da Globetrotter. Editor da LeftWord Books e diretor do Tricontinental: Institute for Social Research.

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Os Estados Unidos montam o esquadrão contra a China

Austrália, Japão, Filipinas e Estados Unidos foram campanha contra a China no Mar do Sul

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Bandeira dos Estados Unidos. Foto: Sam Howzit/Flickr/Creative Commons

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No início de abril de 2024, as marinhas de quatro países — Austrália, Japão, Filipinas e Estados Unidos — realizaram um exercício marítimo no Mar do Sul da China. Warramunga, da Austrália, Akebono, do Japão, Antonio Luna, das Filipinas, e Mobile, dos Estados Unidos, trabalharam juntos nessas águas para fortalecer suas habilidades conjuntas e — como disseram em uma declaração conjunta — para "defender o direito à liberdade de navegação e sobrevoo e o respeito pelos direitos marítimos sob o direito internacional." Algumas semanas depois, entre 22 de abril e 8 de maio, navios das Filipinas e dos Estados Unidos operaram ao lado de tropas navais australianas e francesas para o Exercício Balikatan 2024.

Para este Balikatan ("ombro a ombro"), mais de 16.000 militares participaram em uma área do Mar do Sul da China que está fora das águas territoriais das Filipinas. Junto às marinhas dessas nações, a Guarda Costeira das Filipinas participou do Exercício Balikatan. Isso é significativo porque são os barcos da Guarda Costeira que mais frequentemente encontram navios chineses nessas águas internacionais, parte das quais são disputadas entre China e Filipinas. Embora os documentos oficiais desses exercícios não mencionem a China pelo nome, eles certamente são projetados como parte da crescente atividade militar impulsionada pelos Estados Unidos ao longo da fronteira marítima da China.

Durante o exercício Balikatan, os navios da marinha das Filipinas e dos Estados Unidos atacaram e afundaram conjuntamente o desativado BRP Lake Caliraya da Marinha das Filipinas. O navio — que foi fabricado na China — tinha sido doado à marinha pela Philippine National Oil Company em 2014. O fato de ser o único navio na marinha das Filipinas que foi fabricado na China não passou despercebido na China. A Coronel Francel Margareth Padilla-Taborlupa, porta-voz das forças armadas das Filipinas, disse que isso foi "pura coincidência."

Durante o Balikatan, os ministros da defesa das quatro principais nações se reuniram em Honolulu, Havaí, para discutir as implicações políticas desses exercícios militares na costa da China. Richard Marles, da Austrália, Kihara Minoru, do Japão, Gilberto Teodoro, das Filipinas, e Lloyd Austin, dos Estados Unidos, tiveram a segunda reunião para discutir a sua colaboração na região que eles chamam de Indo-Pacífico. Foi no  contexto dessa reunião que as equipes de relações públicas desses ministros começaram a divulgar o termo "Esquadrão" para se referir a esses quatro países. Embora eles não tenham anunciado formalmente a criação de um novo bloco no Leste Asiático, esse novo apelido pretende fornecer um anúncio de fato de sua existência.

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Do Quad ao esquadrão - Em 2007, os líderes da Austrália, Índia, Japão e Estados Unidos se reuniram em Manila (Filipinas) para estabelecer o Diálogo de Segurança Quadrilateral (ou Quad) enquanto suas forças militares realizavam o Exercício Malabar no Mar das Filipinas. O Quad inicialmente não incluía as Filipinas, cujo presidente na época — Gloria Arroyo — estava tentando melhorar as relações entre seu país e a China. O Quad não se desenvolveu porque o primeiro-ministro da Austrália, Kevin Rudd, estava insatisfeito com a crescente beligerância de Washington em relação a Pequim. O Quad foi revivido em 2017, mais uma vez em Manila, com uma agenda mais direta para trabalhar contra as ambições da Iniciativa Cinturão e Rota da China na região (que o Secretário de Estado dos EUA, Rex Tillerson, chamou de "economia predatória").

Ao longo dos últimos dois anos, os Estados Unidos ficaram frustrados com o desconforto da Índia com o tipo de campanha de pressão que os EUA têm montado contra a China e a Rússia. A Índia se recusou a parar de comprar energia russa com desconto, o que foi uma decisão pragmática durante um período eleitoral (embora a compra de energia russa pela Índia tenha diminuído ao longo do tempo). Quando perguntado se a Índia consideraria ser um membro da OTAN+, o ministro das Relações Exteriores da Índia, S. Jaishankar, disse que a Índia não compartilha da "mentalidade da OTAN." A relutância da Índia em se juntar à Nova Guerra Fria contra a China irritou o governo dos EUA, que decidiu, portanto, deixar de lado o Quad e montar o Esquadrão com o governo mais dócil e ansioso do presidente das Filipinas, Bongbong Marcos. É importante notar, no entanto, que em abril a Índia entregou um lote de mísseis de cruzeiro supersônicos BrahMos às Filipinas (vendidos por $375 milhões e produzidos por uma joint venture entre fabricantes de armas na Índia e na Rússia). Que esses mísseis possam fazer parte da nova campanha de pressão contra a China não é algo enterrado nas letras miúdas do acordo.

Provocações  - Desde o seu "pivô para a Ásia," os Estados Unidos têm procurado provocar a China. A guerra comercial dos EUA, que começou em 2018,  fracassou em grande parte devido à Iniciativa Cinturão e Rota da China e sua tentativa de construir linhas de produção avançadas para contornar as restrições comerciais dos EUA (por exemplo, quando os EUA tentaram impedir a China de importar chips semicondutores, os chineses desenvolveram sua própria capacidade de fabricação). A tentativa dos EUA de fazer de Taiwan a linha de frente de sua campanha de pressão também não deu frutos. A posse do novo presidente de Taiwan, Lai Ching-te, em 20 de maio, traz à tona um homem que não está interessado em pressionar pela independência de Taiwan; apenas 6% da população de Taiwan favorece a unificação com a China ou a independência, com o restante da população satisfeita com o status quo. Incapazes de criar a provocação necessária sobre Taiwan, os Estados Unidos voltaram suas armas para as Filipinas.

Embora as Filipinas e a China disputem o status de várias ilhas nas águas entre elas, essas discordâncias não são suficientes para levar qualquer um dos dois países à guerra. Em abril de 2024, o ex-presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, lembrou que, quando ele era presidente (2016-2022), "não havia disputa. Podemos voltar à normalidade. Espero que possamos parar com a confusão por lá porque os estadunindenses estão pressionando o governo filipino para ir lá e encontrar uma disputa e, eventualmente, talvez começar uma guerra." Em março, o presidente Marcos disse que ele não está "provocando o urso" e não quer "provocar" a China. No entanto, a formação do Esquadrão dois meses depois indica que as Filipinas agora substituíram Taiwan como o estado de linha de frente para provocações dos EUA contra a China.

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O vice-presidente da Comissão Militar Central da China, Zhang Youxia, alertou contra "músculos de canhoneiras." "A realidade mostrou," disse ele, "que aqueles que fazem provocações deliberadas, fomentam tensões ou apoiam um lado contra o outro por ganhos egoístas acabarão apenas se prejudicando."

Fonte: Globetrotter

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