Tempestade se dirige para costa dos EUA e deve virar furacão

Probabilidade é que a tempestade tropical Isaac toque a terra perto do Estado americano da Louisiana, quase sete anos depois de a região ter sido alvo do furacão Katrina

Tempestade se dirige para costa dos EUA e deve virar furacão
Tempestade se dirige para costa dos EUA e deve virar furacão (Foto: Reuters)

Por Kevin Gray

MIAMI, EUA 27 Ago (Reuters) - A tempestade tropical Isaac adentrou o Golfo do México nesta segunda-feira, ameaçando as instalações offshore de gás e petróleo dos Estados Unidos, e pode se transformar em um forte furacão com probabilidade de tocar a terra perto do Estado da Louisiana, quase sete anos depois do dia em que a região foi alvo do furacão Katrina.

A tempestade atingiu o sul da Flórida no domingo e depois seguiu rumo às águas quentes do Golfo, onde a previsão é que se fortalecerá, passando a furacão de categoria 2 e atingindo a costa do Golfo do México em algum ponto entre a Flórida e a Louisiana até o meio da semana, segundo o Centro Nacional de Furacões dos EUA.

Os governadores dos Estados do Alabama, Louisiana e Mississippi declararam estado de emergência no momento em que entrou em vigor um alerta de furacão para a região do norte da costa do Golfo, que vai da Louisiana ao noroeste da Flórida.

A área inclui Nova Orleans, cidade que foi devastada pelo furacão Katrina em 29 de agosto de 2005, com mais de 1.800 mortos e bilhões de dólares de prejuízo ao longo da costa.

"É difícil entender que naquele dia, sete anos depois do Katrina, um outro furacão vem em nossa direção", disse o governador do Mississippi, Phil Bryant.

"É importante que as pessoas levem esta tempestade a sério e se preparem para o potencial impacto."

O governador do Alabama, Robert Bentley, ordenou remoções obrigatórias de moradores a partir de segunda-feira, em áreas baixas ao longo da costa.

Empresas produtoras de energia no Golfo trabalhavam para fechar algumas de suas unidades de operação antes da chegada da tempestade, que pode ser o maior teste para as instalações energéticas dos EUA desde 2008, quando os furacões Gustav e Ike prejudicaram a extração offshore de petróleo por vários meses e danificaram plantas de processamento de gás natural na costa, dutos e algumas refinarias.  

Alguns moradores da área do Golfo começaram a estocar suprimentos e reforçar suas casas. Em Nova Orleans, longas filas se formaram em postos de gasolina. Em Gulfport, no Mississippi, as pessoas lotaram supermercados para comprar garrafas de águas e alimentos enlatados.

"Sinto um alto nível de ansiedade", disse o prefeito de Nova Orleans, Mitch Landrieu. "O momento, como se fosse o destino, no aniversário do Katrina, deixa todo mundo em estado de alerta, mas isso é algo bom."

A previsão é que Isaac se torne furacão nesta segunda-feira ou na terça. O Centro Nacional de Furacões dos EUA informou que a tempestade deverá se fortalecer e passar à categoria 2, com ventos sustentados extremamente perigosos de 169 quilômetros por hora quando atravessar o Golfo do México.

Meteorologistas avaliam que seguirá um caminho mais para oeste, que poderá levá-lo para o centro das instalações offshore de energia dos EUA, as quais produzem perto de 23 por cento do petróleo do país e 7 por cento do gás natural.

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